Que no te alcance el Alzheimer

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Perla Nuñez

Siguiendo con el tema de como funciona el cerebro en los adultos mayores, quiero hablar del Alzheimer ya que es una enfermedad que está creciendo de una manera alarmante, hoy cada 4 minutos se está diagnosticando un nuevo caso de Alzheimer en el mundo, en 2015 había 46 millones de personas diagnosticadas y los pronósticos para 2030 y 2050 respectivamente son 74 y 131 millones de personas con dicha enfermedad. 

El Alzheimer es una enfermedad degenerativa del cerebro producida por depósitos de proteínas basura que intoxican las neuronas y las destruyen produciendo pérdida de memoria y pérdida de la autonomía, hay dos tipos, el esporádico o convencional y el genético, este último corresponde aproximadamente al 10% respecto del tipo convencional.

En un inicio, el diagnóstico final era la demencia que estaba atribuida a la edad excesivamente, fue en 1901 que el médico alemán Alois Alzheimer conoció a una paciente que ingresó con extraños síntomas de desorientación, pérdida de memoria y rutinas en su habitación, a su muerte en 1906 se le es permitido el estudio del cerebro de esta paciente al Dr. Alzheimer, encontrando los cambios más significativos en ese cerebro como la disminución de tamaño y pérdida significativa de neuronas, de ahí que se pensó en aquél momento que las neuronas iban muriendo sistemáticamente y no se regeneraba el cerebro, hoy en día sabemos que eso no es así, además encontró unas costras que hoy sabemos que son placas amiloides, es basura proteica.

Para el estudio del Alzheimer genético desde los años 80´s la Universidad  de Antioquia, Colombia tiene localizadas a 25 familias que son portadoras del gen nombrado “mutación paisa” ya que es un lugar asilado genéticamente, es decir no se han mezclado genéticamente, lo que favorece su estudio, encontraron que dicha mutación es proveniente de Europa, lo más relevante del Alzheimer de este tipo es que se presenta antes de los 65 años, la media son 45 años, han hecho estudios en 5,846 personas encontrando 1,119 portadores, el Dr. Francisco Lopera de la Universidad de Antoquia en el 2013 inició un ensayo clínico que arrojó que en los pacientes genéticos el proceso degenerativo asintomático del cerebro inicia a los 20 años, por lo que, en virtud del fracaso de los fármacos en pacientes con demencia del 98%, iniciaron con pacientes sin demencia, en el proceso anterior que es conocido como amnesia, este estudio culmina el próximo año donde medirán la eficiencia en el retardo de la demencia e incluso la posibilidad de detener el proceso degenerativo en los 256 pacientes participantes, con estos estudios Medellín se convirtió en el primer país en hacer medicina preventiva ya que en el 2018 iniciaron otro protocolo de investigación en pacientes asintomáticos, pueden revisar los resultados de los estudios en la página www.quenoseteolvideayudar.com

Siguiendo con los estudios preventivos en la University Institute for Regenerative Medicine and Oral Implantology – UIRMI, el Dr Gorka Orive están trabajando en un diagnóstico temprano a través de la saliva, ellos encontraron que los niveles de lactoferrina en pacientes con Alzheimer era muy bajo, mientras que en los pacientes que no tenían demencia pudiendo tener otras enfermedades como diabetes o hipertensión los niveles eran altos, estos resultados los llevaron a estudiar a pacientes con inicios de amnesia descubriendo que también los niveles de lactoferrina eran bajos, actualmente están trabajando con estos hallazgos en desarrollar una prueba que pueda indicar casi el momento del inicio de esta enfermedad que no solo afecta al paciente sino a toda su familia, finalmente, se llevó a cabo un estudio en el Centro Médico de la Universidad de Rush en Chicago, Estados Unidos en 1978 personas que en promedio tenían ochenta años en personas sin diagnóstico de demencia, este estudio es muy importante ya que tuvo una duración de 7 años durante los cuales estuvieron monitoreando a los voluntarios, los cuales para poder calificar para participar en este proyecto debían participar en siete actividades, que comen mente vemos como pasatiempos pero que implican una actividad cognitiva, como jugar ajedrez, cartas, domino, damas, escribir y leer libros, descubriendo que en 5 años pudieron retrasar la llegada de la demencia, cuidemos de nuestra salud mental, ¿te gustaría saber más de la prevención? Escríbeme a perla@divulgacioncientifica.com.mx